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Chvrches

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Ya hace tiempo mi amigo Loth desde México, daba la brasa un día si y otro también con estos muchachos, y estoy tan en mi propio mundo y perseguido por mi día a día, que a pesar de eso no me dejé atrapar, pero algo se quedó archivado en mi cerebro.

Recientemente, el amigo Fran desde Cartagena, inició otra ofensiva totalmente conquistado por este grupo, con la vista puesta en el último SOS 4.8 dónde iban a actuar, y ya como dejándome llevar, y sobre todo hechizado después de ver el clip de “Clearest Blue” terminé de caer en la trampa.

Así que disparado al Amazon me hice con su último álbum, “Every open eye” y ya me quedé enganchado del todo. Me encanta desde el principio hasta el final, he debido escuchármelo como treinta veces y no me canso.

Canciones cortas, de hecho el álbum sin bonus tracks son poco más de 40 minutos, pero me gusta porque pasa pronto de canción a canción y te deja cada una de ellas con buen sabor de boca, ese momento en el que te da pena que acabe la canción dura poco, porque cuándo empieza la siguiente, te alegras de nuevo porque te encanta.

He aprovechado para escuchar su primer álbum “The mother we share” y está genial también, así que tarde o temprano me lo tendré que pillar también.

Para todas las personas normales, esto es agua pasada, pero para mi, y mi mundo en retardo, es el descubrimiento del año. Si te gusta la música electrónica, Chvrches son más que imprescindibles.

 

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Veinticinco años después

Una prueba de que uno se hace mayor, es que a veces la nostalgia del pasado se impone a la esperanza en el futuro. Hace poco oía que se iba a lanzar una edición especial de “Graceland”, el disco de Paul Simon con motivo del 25 aniversario del lanzamiento del mismo.

Eso me ha hecho recordar una serie de discos que bien el año pasado cumplieron ese aniversario o que lo harán en bien poco, el “Joshua Tree” de U2, el “So” de Peter Gabriel, el “Invisible Touch” de Genesis, “Music for the masses” de Depeche Mode…y un montonazo mas, unos discos que incluso en ese momento que estaban recién sacados del horno, ya sabías que formarán para siempre historia de la música.

Y tras recordar todos esos discos pensé, “¿Qué discos de los que hay ahora serán recordados dentro de veinticinco años?”. No lo sé, pero me parece que no serán tantos como los que se recuerdan ahora.

Ya que estoy, aprovecharé para darle un repaso a mi “Graceland”, ese que compré hace tanto tiempo.

Toshinobu Kubota

Tengo un nuevo ídolo, ya me tropecé con él cuando el año pasado vi la serie “Tsuki no koibito” ya que cantaba el tema principal de la misma, y esa canción “Love Rain” me tenía enamorado, pero esta vida precipitada que practico hizo que se enterrara de nuevo en las catacumbas de mi memoria.

Y ahí andaba enterrado y olvidado hasta que hace poco dentro del trabajo que hago en Kaze Fansub, ando revisando los subtítulos para la serie “Long Vacation”, una serie de la Fuji TV del año 96 y para la que también hace el tema principal, que además fue su mayor éxito en Japón “La La La Love song”.

Y aunque el hombre es el único animal capaz de tropezar dos veces en la misma piedra, esta vez no voy a dejar que se me quede de nuevo en el olvido, y en mi próximo viaje a Japón ya me ocuparé de traerme entre el montón que suelo comprar, algunos discos de él para amenizarme esas tardes que necesitan canciones como  estas.

Este último agosto ha sacado disco nuevo y hoy mismo nuevo sencillo “Koe ga dekinai” algo así como “no me sale la voz” o “no puedo hablar”

Para el que quiera saber mas cosas de él

Nippop

Wikipedia

Página oficial 

Y por supuesto en el Youtube mas vídeos suyos.

Pet Shop Boys – Please (1986)

Recuerdo aquel día en el que vi por primera vez en televisión el vídeo de “West End Girls”. Yo tenía 14 años y empezaba a interesarme la música como pasatiempo. Fue como el amor a primera vista, después de oír esa canción decidí que iba a ser seguidor de ese grupo, luego la segunda versión de “Opportunities” y “Suburbia” acabaron por marcarme a fuego el nombre de Pet Shop Boys en el corazón de un modo que ya no se podría borrar nunca mas.

El 24 de marzo de 1986, “Please” el primer álbum de Pet Shop Boys salió a la venta, yo entonces no solo vivía en Puente Genil, y por tanto no tenía acceso a una tienda de discos, si no que además siendo el pipiolo que era el dinero que costaba un disco era una pequeña fortuna así que no pude hacerme con el disco en ese momento.

Sería el Día de Reyes de 1989 cuando lo tuve en mis manos por primera vez, junto a “Introspective” publicado poco antes. Por supuesto me fui disparado al tocadiscos para escucharmelo de cabo a rabo.

Empezó con un para mi sorprendente “Two divided by zero” para a continuación disparar con todo lo que tenía: “West End Girls”, “Opportunities”, una “Love comes quickly” que había escuchado hace tiempo pero que no sabía que era de ellos y una versión de “Suburbia” que no era la que yo había escuchado y que me dejó un poco decepcionado mientras esperaba que arrancara esa canción que yo esperaba, aunque luego le he cogido cariño a esta versión del álbum.

En la segunda cara, todas canciones desconocidas para mi, que hablaban de un mundo nocturno y oscuro que todavía era un secreto total para mi pero que aún así también se hicieron de mis favoritas.

Ese fue el principio de todo.

¿Y qué dicen los Pet Shop Boys de este disco?

Please fue el primer álbum de Pet Shop Boys y fue publicado en Marzo de 1986. Neil Tennant y Chris Lowe se encontraron por primera vez en agosto de 1981 y empezaron a escribir canciones, poco después empezaron también a grabar maquetas regularmente en un estudio en Camden propiedad de Ray Roberts.

En Agosto de 1983, Neil estaba trabajando para la revista Smash Hits mientras Chris realizaba estudios de arquitectura. Entonces Neil fue enviado a Nueva York por su revista para realizar una entrevista a The Police y tuvo la oportunidad de encontrarse con el productor de música disco de culto Bobby Orlando cuyo trabajo admiraban tanto Neil como Chris.

Bobby O, como era conocido, les dijo que podrían realizar un disco juntos. El primer single de Pet Shop Boys, la versión producida por Bobby O de West End Girls, fue publicado en Abril de 1984 y supuso un modesto éxito en el mundo underground y también satisfizo una pequeña ambición del dúo, tener un single de importación en las tiendas punteras de Londres. A ese le siguió un segundo single One more chance.

En Marzo de 1985 rescindieron su contrato con Bobby O y firmaron con una filial de EMI, Parlophone. Un single, Opportunities (let´s make lots of money) fue lanzado en Agosto de 1985, pero para su desilusión, solo alcanzó el 116 en las listas de éxitos británicas.

Cuando empezaron a planear su primer álbum, ellos decidieron que querían trabajar con Stephen Hague por su reciente trabajo con The World´s Famous Supreme Team (“Hey, DJ”) y Malcolm McLaren (“Madame Butterfly”). Su manager Tom Watkins les sugirió entre otros a The System y un muy exitoso nuevo equipo de producción, Stock, Aitken y Waterman (que se harían famosos mas tarde con Rick Astley y Kylie Minogue) y que estaban trabajando con otro de sus representados Spelt Like This. EMI también tenía muchas dudas sobre Hague e hizo sus propuestas, pero al final aceptaron que a modo de prueba grabaran con él una nueva versión de West End Girls (que llegó al número 1 en varios paises incluyendo el Reino Unido y Estados Unidos), tras la cual recibieron la autorización para llevar adelante el álbum.

Please fue grabado junto a Stephen Hague en los estudios Advision de Londres entre Noviembre d 1985 y Enero de 1986, trabajando desde el mediodía hasta la medianoche, haciendo un descanso a media tarde para ir al Efe´s Turkish kebab House calle abajo. “Querríamos habernos bebido una botella de retsina (vino griego) si no dos y haber vuelto medio borrachos” dice Neil. En ocasiones abandonaban esta rutina para actuar con “West End Girls en Top of the pops y Wogan, y lentamente llegaron al número uno de las listas británicas. Durante la grabación, el director del estudio le dijo a Neil: “¿Así qué eres el cantante?, pensaba que eras el manager”.

Decidieron que al álbum contendría diez canciones ya escritas, y descartaron un número similar entre las que estaban “It´s a sin” (que Hague sugirió dejar para el siguiente álbum), “Rent” (ya que el programador Blue Weaver pensó que tenía unos arreglos muy similares a “I want a lover”), “What have I done to deserve this?” (ya que todavía tenían que convencer a Dusty Springfield, la colaboradora elegida), “Jealousy, “One more chance” y “In the club or in the queue” (que fue grabada de nuevo en 1999 pero permanece inédita).

Please se grabó en un margen de tiempo muy ajustado. “West End Girls” ya estaba grabada, y ya tenían grabaciones de “I want a lover”, “Opportunities…” y “Why don´t we live together?” en las que Stephen Hague quería trabajar mas pero el tiempo se acababa. La última canción que se finalizó, “Suburbia”, fue una transposición directa de la maqueta, mas que nada porque ya no había tiempo para elaborarla mas.

Aunque era difícil pensar que un álbum elaborado así tuviera un concepto, a medida que iban grabando Please, Pet Shop Boys se dieron cuenta de que las canciones elegidas podían formar un hilo secuencial. “Teníamos la idea de que el álbum fueran una serie de piezas que encajaran” dice Neil. “Ellos huyen en la primera canción y llegan a la gran ciudad (“West End Girls”), quieren ganar dinero (“Opportunities”), se enamoran (“Love comes quickly”), se mudan a las afueras (“Suburbia”), salen de noche (“Tonight is forever”), hay violencia en la ciudad (“Violence”) y sexo ocasional (“I want a lover”) alguien intenta ligar con un chico (“Later tonight”)…esa clase de cosas”

Durante la grabación surgió numerosas veces el tema de como debería ser la portada de ese primer álbum. “Una de las mayores ventajas de nuestra relación con Tom Watkins es que había mucha energía negativa en él, con lo cual Chris y yo reaccionábamos contra eso.” dice Neil. “Funcionaba de un modo muy positivo, creativo. Tom se pasaba el tiempo que estábamos en Advision que vendría con una idea genial: ingeniería de papel. Un día llegó y nos dijo: “Muy bien, tengo el concepto de la portada del álbum, es increible”.

“Podría estar describiéndolo en palabras durante siglos y no podrías imaginar lo que pretendía” dice Chris. “Cada copia del álbum sería única, con hojas de papel entrelazadas. Era básicamente un enrejado.”

“Cuando lo vimos nos pareció excesivamente complicado” dice Neil. “Por ello nosotros y Mark Farrow llegamos con la idea de hacer una portada blanca con una pequeña foto de nosotros. Como siempre no teníamos foto” (Mark Farrow era un diseñador que trabajaba en la oficina de Tom Watkins, y desde entonces ha elaborado todas sus portadas). La mayoría de las fotos que existían de Pet Shop Boys habían sido tomadas por Eric Watson, un amigo fotógrafo que Neil conocía desde su juventud. Ellos eligieron una que ya había sido publicada en la sección de noticias de Smash Hits, y en la que aparecen con unas toallas blancas al cuello. “Eric nunca estuvo de acuerdo porque si la miras se ve que no está completamente enfocada” dice Neil, “la colocamos en la portada solo porque las toallas eran blancas.”

“Y entonces se veía muy diferente de lo demás” añade Chris.

Please, edición UK

En un tiempo en el que las portadas todavía estaban llenas de detalles, llamativas y desordenadas, no muchos apreciaron esta muestra de minimalismo: en Estados Unidos la compañía de discos insistió en que el título y su nombre debería venir impreso en la parte alta de la portada para que el disco fuera fácilmente reconocible en las estanterías de las tiendas, y en Francia, para enfado de Pet Shop Boys, rediseñaron la portada usando una foto mucho mas grande. mas tarde, cuando se publicó el CD, no redujeron la foto a la escala del CD y a Pet Shop Boys siempre les quedó la sensación de que no estaba bien.

Edición española (donde tampoco se respetó el concepto original)

CD

En la funda interior del álbum se incluyeron 96 fotos mas, la mayor parte provenientes de la gran cantidad de sesiones que habían realizado con Eric Watson, aunque una -el autorretrato de Chris frente a un espejo- se tomó en el apartamento de Neil en 1984 mientras se encontraba en la ciudad para el lanzamiento de la versión americana de Smash Hits: Star Hits y Chris se deplazó hacia allá con Bobby O, de manera que pudieran hacer mas grabaciones.

Tras “West End Girls”, se extrajeron tres singles mas de Please. “Love comes quickly” se publicó en Febrero, todavía antes que el álbum, la versión actualizada de “Opportunities” en Mayo y un EP con la nueva versión de “Suburbia” como base en Septiembre. En Noviembre también se publicó “Disco”, un álbum que contenía seis remezclas.

Pet Shop Boys no tuvieron dificultad en encontrar título para el álbum. “Era una especie de chiste malo que consistía en que alguien que entrara en la tienda de discos podría decir “have you got the Pet Shop Boys, Please?” (Por favor, ¿tiene a los Pet Shop Boys?. Aunque realmente no llega ni a chiste”

Y aquí está 25 años después, un disco con el que nació un grupo de pop que ya ha alcanzado la categoría de legendario y que aún hoy, conserva la ilusión por hacer música como aquellos chavales que se encontraron en una tienda de mascotas.

Extraido del “Please Further Listening 1984-1986”

Please: 24 Marzo 1986

  1. Two divided by zero
  2. West End Girls
  3. Opportunities (let´s make lots of money)
  4. Love comes quickly
  5. Suburbia
  6. Opportunities (reprise)
  7. Tonight is forever
  8. Violence
  9. I want a lover
  10. Later tonight
  11. Why don´t we live together?

 

Depeche Mode – Violator (1991)

La semana pasada se cumplía el 20 aniversario de la publicación de “Violator” el álbum que los Depeche Mode publicaran en la ya lejana primavera de 1991 y que se convirtió en uno de mis discos favoritos de siempre.

Antes del álbum salió como single de promoción “Personal Jesus” y aunque me gustó no me hizo pensar en ese momento en comprarme el disco. “Enjoy the silence” fue el segundo y fue también la canción que hizo que quisiera desesperadamente este disco.

Recuerdo perfectamente que fue en uno de esos programas de música que tiempo ha ponía Televisión Española los sábados por la mañana que vi el videoclip y me quedé prendado.

Eran tiempos de estudiante y un LP costaba unas 1500 pesetas mas que menos, con lo cual no bastaba con la voluntad de quererlo, hacía falta la pasta. No se como, mi hermana Isabel se apuntó al carro y pusimos cada uno 700 pesetas y lo compramos.

La primera vez que lo puse se me debió quedar una cara digna de retrato, por que me pareció rarísimo y ligeramente infumable, pero de algún modo debió calar en mi porque lo seguí escuchando y cuanto mas lo hacía mas me gustaba, hasta que se convirtió en uno de esos discos que te apetece poner no cuando quieres una música de fondo, si no cuando quieres pararte a escuchar lo que oyes.

Lo curioso que esto de poner un disco y que de primeras me oliera a cuerno quemado para que luego me gustara un montón me pasó también con su posterior “Songs of faith and devotion”, pero esa batallita la contamos otro día.

Violator -1991-

  1. World in my eyes
  2. Sweetest perfection
  3. Personal Jesus
  4. Halo
  5. Waiting for the night
  6. Enjoy the silence
  7. Policy of truth
  8. Blue dress
  9. Clean

Kitsuné x Ponystep

Una de las cosas que me gusta hacer en cuanto llego a Japón es irme a la sección de House de las tiendas de discos, ponerme los auriculares de prueba y buscar discos para mi colección.

Uno de los que me he traído esta vez y que últimamente me tiene enganchado es este “Kitsuné x Ponystep” mezclado por el DJ francés afincado en londres Jerry Bouthier, energético, electrónico, sideral, cuando lo voy escuchando por la calle me dan hasta ganas de bailar en medio de la gente. Las selección de canciones no solo me gusta si no que la mezcla también es demoledora con transiciones suaves como la seda.

Lo curioso del asunto es que cada vez que me lo pongo, me retrotrae hasta Osaka y la casa de mi amiga Susana ya que allí fue donde empecé a escucharlo . Eso hace que lo disfrute aún mas.

Estas son algunas de mis favoritas del disco.

JBAG – XRay Sex (My Space Edit)

Bunny Lake – Army of Lovers (JBAG Remix)

Otros enlaces interesantes:

Kitsuné

Ponystep

Dimitri from Paris in the house of love

Sólo tenía referencias de Dimitri From Paris porque siempre aparecía relacionado con otros que ya si conocía como Saint Germain o Jazzanova, pero no tenía nada hecho por el. Mas que sus propios discos que al parecer no son tan bailables me interesaban las remezclas realizadas para otros artistas.
 
En el mes de Diciembre, en una de mis frecuentes visitas al MediaMarkt de Granada me encontré con una recopilación suya, "Dimitri from Paris in the house of love" y en un calentón de esos que me dan decidí comprarlo, y eso que no era especialmente barato. Como también suele ocurrir lo dejé en la estantería nada mas llegar a casa y hasta que no pasaron unos días no lo escuché por primera vez.
 
Desde entonces lo pongo cada dos por tres, el primer disco que conforma un megamix continuo con un ritmo frenético y unas transiciones deliciosas, son mas de 70 minutos que no pueden dejarte parado en la silla mientras lo escuchas. Es el disco que mas escucho ahora, y para ser una compra impulsiva todo un pelotazo, y es que al final esas ventanitas de "artistas relacionados" o "también te pueden gustar" que te aparecen muchas veces al buscar información de artistas, parece que están mas estudiadas de lo que parece.
 
Para que tengáis información mas científica que la que pueda yo aportar (que en el fondo soy un paletillo), os dejo unos enlaces:
 
Dimitri from Paris en wikipedia: enlace
 
Dimitri from Paris en Acid Jazz Hispano: enlace
 
Dimitri from Paris in the house of love en Acid Jazz Hispano: enlace