Pet Shop Boys – Please (1986)

Recuerdo aquel día en el que vi por primera vez en televisión el vídeo de “West End Girls”. Yo tenía 14 años y empezaba a interesarme la música como pasatiempo. Fue como el amor a primera vista, después de oír esa canción decidí que iba a ser seguidor de ese grupo, luego la segunda versión de “Opportunities” y “Suburbia” acabaron por marcarme a fuego el nombre de Pet Shop Boys en el corazón de un modo que ya no se podría borrar nunca mas.

El 24 de marzo de 1986, “Please” el primer álbum de Pet Shop Boys salió a la venta, yo entonces no solo vivía en Puente Genil, y por tanto no tenía acceso a una tienda de discos, si no que además siendo el pipiolo que era el dinero que costaba un disco era una pequeña fortuna así que no pude hacerme con el disco en ese momento.

Sería el Día de Reyes de 1989 cuando lo tuve en mis manos por primera vez, junto a “Introspective” publicado poco antes. Por supuesto me fui disparado al tocadiscos para escucharmelo de cabo a rabo.

Empezó con un para mi sorprendente “Two divided by zero” para a continuación disparar con todo lo que tenía: “West End Girls”, “Opportunities”, una “Love comes quickly” que había escuchado hace tiempo pero que no sabía que era de ellos y una versión de “Suburbia” que no era la que yo había escuchado y que me dejó un poco decepcionado mientras esperaba que arrancara esa canción que yo esperaba, aunque luego le he cogido cariño a esta versión del álbum.

En la segunda cara, todas canciones desconocidas para mi, que hablaban de un mundo nocturno y oscuro que todavía era un secreto total para mi pero que aún así también se hicieron de mis favoritas.

Ese fue el principio de todo.

¿Y qué dicen los Pet Shop Boys de este disco?

Please fue el primer álbum de Pet Shop Boys y fue publicado en Marzo de 1986. Neil Tennant y Chris Lowe se encontraron por primera vez en agosto de 1981 y empezaron a escribir canciones, poco después empezaron también a grabar maquetas regularmente en un estudio en Camden propiedad de Ray Roberts.

En Agosto de 1983, Neil estaba trabajando para la revista Smash Hits mientras Chris realizaba estudios de arquitectura. Entonces Neil fue enviado a Nueva York por su revista para realizar una entrevista a The Police y tuvo la oportunidad de encontrarse con el productor de música disco de culto Bobby Orlando cuyo trabajo admiraban tanto Neil como Chris.

Bobby O, como era conocido, les dijo que podrían realizar un disco juntos. El primer single de Pet Shop Boys, la versión producida por Bobby O de West End Girls, fue publicado en Abril de 1984 y supuso un modesto éxito en el mundo underground y también satisfizo una pequeña ambición del dúo, tener un single de importación en las tiendas punteras de Londres. A ese le siguió un segundo single One more chance.

En Marzo de 1985 rescindieron su contrato con Bobby O y firmaron con una filial de EMI, Parlophone. Un single, Opportunities (let´s make lots of money) fue lanzado en Agosto de 1985, pero para su desilusión, solo alcanzó el 116 en las listas de éxitos británicas.

Cuando empezaron a planear su primer álbum, ellos decidieron que querían trabajar con Stephen Hague por su reciente trabajo con The World´s Famous Supreme Team (“Hey, DJ”) y Malcolm McLaren (“Madame Butterfly”). Su manager Tom Watkins les sugirió entre otros a The System y un muy exitoso nuevo equipo de producción, Stock, Aitken y Waterman (que se harían famosos mas tarde con Rick Astley y Kylie Minogue) y que estaban trabajando con otro de sus representados Spelt Like This. EMI también tenía muchas dudas sobre Hague e hizo sus propuestas, pero al final aceptaron que a modo de prueba grabaran con él una nueva versión de West End Girls (que llegó al número 1 en varios paises incluyendo el Reino Unido y Estados Unidos), tras la cual recibieron la autorización para llevar adelante el álbum.

Please fue grabado junto a Stephen Hague en los estudios Advision de Londres entre Noviembre d 1985 y Enero de 1986, trabajando desde el mediodía hasta la medianoche, haciendo un descanso a media tarde para ir al Efe´s Turkish kebab House calle abajo. “Querríamos habernos bebido una botella de retsina (vino griego) si no dos y haber vuelto medio borrachos” dice Neil. En ocasiones abandonaban esta rutina para actuar con “West End Girls en Top of the pops y Wogan, y lentamente llegaron al número uno de las listas británicas. Durante la grabación, el director del estudio le dijo a Neil: “¿Así qué eres el cantante?, pensaba que eras el manager”.

Decidieron que al álbum contendría diez canciones ya escritas, y descartaron un número similar entre las que estaban “It´s a sin” (que Hague sugirió dejar para el siguiente álbum), “Rent” (ya que el programador Blue Weaver pensó que tenía unos arreglos muy similares a “I want a lover”), “What have I done to deserve this?” (ya que todavía tenían que convencer a Dusty Springfield, la colaboradora elegida), “Jealousy, “One more chance” y “In the club or in the queue” (que fue grabada de nuevo en 1999 pero permanece inédita).

Please se grabó en un margen de tiempo muy ajustado. “West End Girls” ya estaba grabada, y ya tenían grabaciones de “I want a lover”, “Opportunities…” y “Why don´t we live together?” en las que Stephen Hague quería trabajar mas pero el tiempo se acababa. La última canción que se finalizó, “Suburbia”, fue una transposición directa de la maqueta, mas que nada porque ya no había tiempo para elaborarla mas.

Aunque era difícil pensar que un álbum elaborado así tuviera un concepto, a medida que iban grabando Please, Pet Shop Boys se dieron cuenta de que las canciones elegidas podían formar un hilo secuencial. “Teníamos la idea de que el álbum fueran una serie de piezas que encajaran” dice Neil. “Ellos huyen en la primera canción y llegan a la gran ciudad (“West End Girls”), quieren ganar dinero (“Opportunities”), se enamoran (“Love comes quickly”), se mudan a las afueras (“Suburbia”), salen de noche (“Tonight is forever”), hay violencia en la ciudad (“Violence”) y sexo ocasional (“I want a lover”) alguien intenta ligar con un chico (“Later tonight”)…esa clase de cosas”

Durante la grabación surgió numerosas veces el tema de como debería ser la portada de ese primer álbum. “Una de las mayores ventajas de nuestra relación con Tom Watkins es que había mucha energía negativa en él, con lo cual Chris y yo reaccionábamos contra eso.” dice Neil. “Funcionaba de un modo muy positivo, creativo. Tom se pasaba el tiempo que estábamos en Advision que vendría con una idea genial: ingeniería de papel. Un día llegó y nos dijo: “Muy bien, tengo el concepto de la portada del álbum, es increible”.

“Podría estar describiéndolo en palabras durante siglos y no podrías imaginar lo que pretendía” dice Chris. “Cada copia del álbum sería única, con hojas de papel entrelazadas. Era básicamente un enrejado.”

“Cuando lo vimos nos pareció excesivamente complicado” dice Neil. “Por ello nosotros y Mark Farrow llegamos con la idea de hacer una portada blanca con una pequeña foto de nosotros. Como siempre no teníamos foto” (Mark Farrow era un diseñador que trabajaba en la oficina de Tom Watkins, y desde entonces ha elaborado todas sus portadas). La mayoría de las fotos que existían de Pet Shop Boys habían sido tomadas por Eric Watson, un amigo fotógrafo que Neil conocía desde su juventud. Ellos eligieron una que ya había sido publicada en la sección de noticias de Smash Hits, y en la que aparecen con unas toallas blancas al cuello. “Eric nunca estuvo de acuerdo porque si la miras se ve que no está completamente enfocada” dice Neil, “la colocamos en la portada solo porque las toallas eran blancas.”

“Y entonces se veía muy diferente de lo demás” añade Chris.

Please, edición UK

En un tiempo en el que las portadas todavía estaban llenas de detalles, llamativas y desordenadas, no muchos apreciaron esta muestra de minimalismo: en Estados Unidos la compañía de discos insistió en que el título y su nombre debería venir impreso en la parte alta de la portada para que el disco fuera fácilmente reconocible en las estanterías de las tiendas, y en Francia, para enfado de Pet Shop Boys, rediseñaron la portada usando una foto mucho mas grande. mas tarde, cuando se publicó el CD, no redujeron la foto a la escala del CD y a Pet Shop Boys siempre les quedó la sensación de que no estaba bien.

Edición española (donde tampoco se respetó el concepto original)

CD

En la funda interior del álbum se incluyeron 96 fotos mas, la mayor parte provenientes de la gran cantidad de sesiones que habían realizado con Eric Watson, aunque una -el autorretrato de Chris frente a un espejo- se tomó en el apartamento de Neil en 1984 mientras se encontraba en la ciudad para el lanzamiento de la versión americana de Smash Hits: Star Hits y Chris se deplazó hacia allá con Bobby O, de manera que pudieran hacer mas grabaciones.

Tras “West End Girls”, se extrajeron tres singles mas de Please. “Love comes quickly” se publicó en Febrero, todavía antes que el álbum, la versión actualizada de “Opportunities” en Mayo y un EP con la nueva versión de “Suburbia” como base en Septiembre. En Noviembre también se publicó “Disco”, un álbum que contenía seis remezclas.

Pet Shop Boys no tuvieron dificultad en encontrar título para el álbum. “Era una especie de chiste malo que consistía en que alguien que entrara en la tienda de discos podría decir “have you got the Pet Shop Boys, Please?” (Por favor, ¿tiene a los Pet Shop Boys?. Aunque realmente no llega ni a chiste”

Y aquí está 25 años después, un disco con el que nació un grupo de pop que ya ha alcanzado la categoría de legendario y que aún hoy, conserva la ilusión por hacer música como aquellos chavales que se encontraron en una tienda de mascotas.

Extraido del “Please Further Listening 1984-1986”

Please: 24 Marzo 1986

  1. Two divided by zero
  2. West End Girls
  3. Opportunities (let´s make lots of money)
  4. Love comes quickly
  5. Suburbia
  6. Opportunities (reprise)
  7. Tonight is forever
  8. Violence
  9. I want a lover
  10. Later tonight
  11. Why don´t we live together?

 

Una respuesta a “Pet Shop Boys – Please (1986)

  1. Pingback: 30 años de Please | One of the crowd

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